Agua gris

Cambiar las fuentes de agua puede ahorrar energía y agua dulce. Si los constructores construyeran las casas con sistemas de tuberías que separaran las corrientes de agua, entonces el agua gris de las duchas, lavamanos y lavadoras de ropa se podría reutilizar. El agua gris se podría utilizar para bajar los inodoros en las casas o regar el jardín afuera. Con mínimo tratamiento para eliminar los componentes orgánicos, las familias pueden usar el agua gris nuevamente para lavar. Debido a que estos usos no requieren la forma de mayor consumo de energía de tratamiento que requiere el agua potable, el agua gris representa un ahorro de energía. Sin embargo, el reciclaje a gran escala del agua gris pudiera dejar las alcantarillas sin suficiente flujo para operar de manera efectiva.1A. S. Stillwell y M. E. Webber, “Water Conservation and Reuse: A Case Study of the Energy-Water Nexus in Texas”, Congreso Mundial de Ecología y Recursos de Agua 2010 (2010), 4093-4108, accedido el 7 de septiembre de 2016, doi: 10.1061/41114(371)417. Las personas que viven en una casa pueden asegurarse de que el agua residual recogida de las duchas y tinas sea adecuada para el medio ambiente usando jabón biodegradable para evitar que se liberen toxinas a los jardines.

Recoger el agua gris puede suplir no solo agua que requiere menos consumo de energía, sino que requiere también menos calor. Si bien el agua de los inodoros generalmente no es caliente, el agua de los lavamanos, duchas y lavadoras de ropa retienen parte de su calor cuando se desplazan por las tuberías. En los sistemas tradicionales, el calor se escapa por los tubos hacia la tierra, pero un intercambiador de calor puede utilizar ese desecho de calor para precalentar el agua fresca entrante o producir electricidad usando generadores termoeléctricos, ahorrando así energía.

Image Credits: Graphic.mooi/Shutterstock.com.

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