La energía del agua embotellada

Cada paso en la producción de agua embotellada, desde el tratamiento del agua, hacer las botellas y enviarlas a su destino final, requiere energía, y tanto la calidad como la ubicación del agua afectan la cantidad de energía involucrada en el proceso. Para el agua embotellada de fuente local, producir la botella como tal supera otros requisitos de energía. Sin embargo, el transporte a larga distancia aumenta sustancialmente los requisitos de energía. Otros requisitos de energía incluyen los necesarios para el procesamiento, embotellado, sellado, etiquetado y refrigeración. 

Agua embotellada
importada

10.2

MJ/litro

Agua embotellada
producida localmente

5.6

MJ/litro

Agua del
grifo

0.005

MJ/litro

Requisitos de energía para la producción de agua embotellada

La botella es solo el comienzo...

La gran mayoría de las botellas de agua de un solo uso está hecha de una resina de polímeros termoplástica. Combinar el estimado de energía necesaria para hacer el plástico y moldearlo en botellas junto con la proporción promedio de peso a volumen resulta en un costo de energía de fabricación de alrededor de 4.0 MJ por botella de 1 litro. El estimado incluye la energía necesaria para convertir materiales brutos en resina, la energía necesaria para convertir la resina en botellas listas para ser llenadas, y la energía necesaria para transportar las botellas a la planta de llenado.

… pero el transporte es el que tiene el mayor impacto en la energía incorporada.

El agua purificada recolectada y embotellada a una distancia de 200 km de la tienda y distribuida por camión tiene un costo total de energía de transporte de alrededor de 1.4 MJ por litro. El agua de manantial francés enviada por camión desde la fuente a los puertos franceses, enviada por barco a través del Atlántico, por tren desde la costa este de los Estados Unidos hasta Los Ángeles, y luego transportada por camión localmente tiene costo de energía de transporte de alrededor de 5.8 MJ por litro. 

Fuente: P H Gleick y H S Cooley, “Energy implications of bottled water”, Environ. Res. Lett. 4 (2009)

Image Credits: warloka79/stock.adobe.com; Jeffrey M. Phillips/Webber Energy Group; Golden Sikorka, Jeffrey M. Phillips/Shutterstock.com, Webber Energy Group.

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