Cómo se definen energía y potencia

La energía es el propulsor fundamental de la mayoría de los procesos que nos importan. Impulsa la fotosíntesis para que las plantas crezcan, energiza las funciones celulares y sus formas modernas hacen que las sociedades de hoy en día se distingan de las antiguas.

La energía es la capacidad para hacer el trabajo, y el trabajo se define como ejercer fuerza a lo largo de una distancia.

Trabajo = Fuerza × Distancia

1 newton es la fuerza necesaria para acelerar 1 kg a 1 m/s2.
1 julio es la cantidad de energía requerida para aplicar una fuerza de 1 newton a lo largo de 1 metro.

Levantar una piedra y empujar una carretilla son ejemplos de trabajo. Aunque se puede evaluar, predecir y controlar la energía, ella sigue siendo un concepto abstracto difícil de definir, tocar o describir. A pesar del hecho de que la energía nos rodea y está entrelazada de muchas maneras dentro de nosotros, sigue siendo indescriptible. Aun Richard Feynman, laureado del Premio Nobel que trabajó profundamente en el área de mecánica cuántica y electrodinámica, habló sobre los misterios de la energía.

"No tenemos conocimiento de lo que es la energía... Es una cosa abstracta en el sentido de que no nos dice el mecanismo ni las razones de las distintas fórmulas".

—Richard Feynman

El concepto de potencia está estrechamente relacionado con la energía pero es diferente. Si bien la energía es una cantidad, la potencia es una medida de velocidad. Es la velocidad con la que se produce, mueve o consume la energía por unidad de tiempo, o trabajo por unidad de tiempo.

Potencia = Trabajo ÷ Tiempo

1 vatio es la potencia necesaria para acelerar 1 kg a 1 m/s2 por 1 metro en 1 segundo.

La potencia indica la velocidad a la que se realiza el trabajo o qué tan rápido se consume la energía.

  • Energía = Potencia x Duración
  • Potencia = Trabajo ÷ Tiempo
  • Energía = Trabajo

Los científicos, ingenieros o termodinamicistas pueden describir con más facilidad las transformaciones de energía que la naturaleza fundamental de la energía en sí. La ambigüedad es uno de los muchos retos de la energía. Las definiciones termodinámicas de la energía incluyen "algo que usamos para predecir y explicar cómo ocurren las cosas". Uno puede enseñar lo que hace la energía. Las sociedades pueden utilizarla, convertirla, manipularla y limpiar sus recursos, pero nadie puede tocarla ni verla. Sin embargo, la evidencia de su existencia está por dondequiera. Es omnipresente, y quizás también omnisciente, si incluimos la información contenida dentro de la energía en sí, como una fuerza misteriosa.

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