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Crecimiento de la población

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Las tendencias demográficas subyacentes clave que agotan los recursos de energía y agua son el crecimiento de la población y el crecimiento económico. Otras tendencias clave son los efectos del cambio climático global y las políticas puestas en práctica, por medio de las cuales los legisladores promueven más la energía que consume más agua y el agua que consume más energía.

La población global excedió los 7 mil millones de personas en el año 2011, y los demógrafos esperan que la población continúe creciendo. En algún momento entre los años 2050 y 2100, los modelos predicen que la población mundial se estancará en una cifra cercana a los 9 mil millones y 11 mil millones de personas. Aunque la población en muchos de los países más económicamente desarrollados (MEDC, por sus siglas en inglés) no presenta cambios o está declinando, el número de personas que viven en los países menos desarrollados económicamente (LEDC, por sus siglas en inglés) continua creciendo.

El crecimiento exponencial de la población se puede representar usando una simple curva en J, pero la realidad es mucho más compleja y limitada, y pudiera representarse usando una curva en S.

A través de la historia, la población total ha crecido exponencialmente. En términos de crecimiento exponencial, una población de 1 millón con una tasa de crecimiento de 3% anual agregará 30,000 personas el primer año, 31,000 personas el segundo año y 40,000 el décimo año. Un curva en forma de J representa mejor este tipo de crecimiento exponencial. Sin embargo, la realidad de las limitaciones de recursos, los cambios en las preferencias culturales, los efectos o desastres ambientales limitan el crecimiento global de la población. Por lo tanto, la curva en forma de S o la curva de crecimiento sigmoideo pudiera ser una mejor representación del crecimiento de la población humana. La curva en S muestra el crecimiento exponencial hasta un punto de saturación, algunas veces representado como capacidad de sustento, en el que la población no cambia o declina hasta alcanzar la estabilidad. Ambos de estos modelos excluyen muchos factores, pero nos ayudan a conceptualizar las posibles trayectorias para el crecimiento de la población.

"El día más interesante en la historia del mundo sucederá en el siglo veintiuno: ese es el día en el que la población global es más pequeña de lo que era el día anterior". 

Peter Gleick, Academia Nacional de Ciencias, Mesa redonda sobre sostenibilidad, junio de 2013

A medida que la población aumenta, más personas exigen más energía y agua. Sin embargo, debido al crecimiento económico que sucede de manera paralela, la demanda de energía y agua aumenta más rápido que la población.1Jill Boberg,Liquid Assets: How Demographic Changes and Water Management Policies Affect Freshwater Resources(Santa Monica: RAND Corporation, 2005); Peter H. Gleick, ed.,Water in Crisis: A Guide to the World’s Fresh Water Resources(New York: Oxford, 1993); reportes y datos de la Administración de Información Energética de EE.UU, enlace; y reportes de la Agencia Internacional de Energía enlace. Este fenómeno ocurre porque las poblaciones económicamente acaudaladas tienden a consumir más energía y agua por persona que las poblaciones más pobres.

Image Credits: Publio Furbino/Shutterstock.com.

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