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Tipos de energía

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La energía, que es la capacidad de hacer trabajo, se puede dividir en seis tipos distintos.

Energía mecánica (m)

La energía mecánica es la energía asociada con el movimiento. La cantidad de energía depende de la masa y velocidad del sistema o componente relevante. Los objetos que tienen una mayor masa o movimiento a una velocidad mayor tienen una cinética mayor (o energía mecánica). También incluye el potencial de movimiento, tal como la energía gravitacional potencial (por ejemplo, del agua elevada) o energía elástica potencial (por ejemplo, de un resorte).


Energía térmica (calor) (t)

La energía térmica (o calor) es una medida de energía cinética a nivel molecular. El calor y la temperatura son medidas representativas del movimiento de moléculas. Una manera en que la sentimos como calor es cuando la energía se transfiere de nuestros cuerpos de las moléculas que chocan con nosotros. Las moléculas se mueven más rápido en el agua caliente, chocando contra nosotros a una velocidad más alta, lo cual se siente más caliente. En muchos sistemas, la energía térmica se retiene en fluidos funcionales tales como el vapor, refrigerantes, sales fundidas o aceites especiales. En las centrales eléctricas y distritos de calefacción, la energía térmica típicamente se transporta en el vapor. En los distritos de enfriamiento o sistemas de refrigeración, la energía térmica se lleva en agua refrigerada o en refrigerantes, tales como el R-142a o amonia.


Energía eléctrica (e)

Le energía eléctrica (o electricidad) le es universalmente familiar al mundo desarrollado como una forma común de energía secundaria en el ambiente construido. Este tipo de energía se lleva en corrientes y la propulsan los voltajes en las cargas (o resistencias).


Energía radiante (r)

La energía radiante incluye los tipos de energía que viaja por ondas. Algunos ejemplos incluyen la radiación electromagnética, tal como la luz y fuerzas magnéticas. Así, las ondas de luz transportan la energía, lo cual es una explicación simple de cómo la luz solar causa quemaduras. Las ondas acústicas también transportan energía. Los micrófonos detectan esta energía para hacer una grabación de audio. Por otra parte, las armas muy poderosas destruyen edificios usando ondas acústicas intensas.


Energía química (combustibles) (c)

La energía química es la energía almacenada en los enlaces químicos de las moléculas. Durante la combustión, el combustible se quema y los enlaces químicos se rompen, liberando calor. El contenido de energía de los combustibles depende de la composición, las masas y otras propiedades de las moléculas. La energía química es responsable por más del 85% del consumo de energía alrededor del mundo en forma de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) y la bioenergía (madera, alcoholes, paja y heces de vacas).


Energía atómica (nuclear) (a)

La energía atómica es la energía que se almacena en el núcleo de los átomos. Durante las reacciones, se rompen los enlaces atómicos y se libera calor. La famosa ecuación de Einstein relaciona la masa y la energía contenida dentro: E = mc2. Para esta ecuación, E representa energía, m masa perdida durante una conversión y c es la velocidad de la luz. En otras palabras, como la velocidad de la luz es tanta (la luz se mueve a una velocidad de 30 mil millones de centímetros por segundo), los cambios pequeños en la masa rinden una energía enorme. Durante las acciones atómicas, desaparecen cantidades minúsculas de masa, liberando cantidades significativas de energía.

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Resourcefulness is a Partner Program of Smart Energy Education.
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