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Usos de la energía

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Existen cuatro sectores de usos distintos responsables del consumo de energía: transporte, residencial, comercial e industrial. Además, el sector de energía eléctrica consume mucha de la energía primaria que luego se utiliza en los otros cuatro sectores.

El sector de transporte depende del petróleo como fuente de más de 90% de su energía primaria para mover los autos y camiones. El petróleo se consume principalmente en forma de gasolina, diésel y combustible para avión. Los combustibles basados en petróleo son efectivos para el transporte porque tienen alta densidad de energía y, por lo tanto, se pueden almacenar de manera conveniente en los vehículos.1Para una anécdota interesante sobre el secretario de Energía de los EE.UU. Stephen Chu hablando sobre el excelente rendimiento técnico de los combustibles basados en petróleo, ver el capítulo 3 del libro de Russell Gold "The Boom" (New York: Simon and Schuster, 2014).

Consumo de energía primaria en los EE.UU. para el 2017 dividido por fuente y sector

Fuente: Administración de Información Energética de EE.UU, Monthly Energy Review 

Se muestra la relación entre los combustibles (fuente, lado izquierdo) y los usos (sector, lado derecho). Se indica el porcentaje de cada fuente y sector con líneas conectoras. Presione sobre una fuente o sector para aislarlo.

El consumo de energía se divide en cuatro sectores de uso final: transporte, industrial, residencial y comercial, y la generación de electricidad.

A diferencia del sector de transporte que depende grandemente de una sola fuente de energía primaria, el sector de energía eléctrica depende de un conjunto más diverso de combustibles, extrayendo del carbón, energía nuclear, gas natural y fuentes renovables. El carbón ha sido históricamente el combustible más importante para el sector de electricidad, pero a medida que los precios del gas natural y fuentes renovables se nivelaron o disminuyeron durante las primeras dos décadas del siglo 21, su contribución relativa a la generación de electricidad se ha ido reduciendo. Debido a los costos, el petróleo se usa para muy poca generación de electricidad en aquellos países en los que no hay otras opciones disponibles. En los Estados Unidos y el oeste de Europa, el petróleo se usa principalmente como combustible de emergencia o apoyo para el sector eléctrico, con la excepción típica de las islas distantes o los lugares remotos.

Hawái es el único estado de los EE.UU. que depende grandemente del petróleo para la generación eléctrica. Esto se debe principalmente a la falta de fuentes locales de combustibles térmicos tradicionales, y el petróleo es fácil de enviar y almacenar.

Image Credits: Digital Genetics/Shutterstock.com; Meister Photos/Shutterstock.com; Yermolov/Shutterstock.com; ArTono/Shutterstock.com; John Kasawa/Shutterstock.com; Chris Howey/Shutterstock.com.

Resourcefulness is a Partner Program of Smart Energy Education.
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