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Crecimiento económico vs. el medio ambiente

A medida que las sociedades se enriquecen, el enfoque en las preocupaciones cambia del crecimiento económico a la protección ambiental. La curva ambiental de Kuznet (EKC, por sus siglas en inglés) demuestra este fenómeno. La degradación del medio ambiente aumenta a medida que el ingreso per capita aumenta hasta un punto de inflexión en el que el medio ambiente mejora aunque el ingreso per capita continúe creciendo. En los Estados Unidos, los primeros 100 años después de la Segunda Revolución Industrial vieron aumentos significativos en el consumo de energía, emisiones y deterioro del medio ambiente. Como punto de inflexión en algún momento de la década de los 60, las protecciones ambientales tuvieron más importancia, lo que permitió la aprobación de varias leyes ambientales fundamentales, incluyendo la Ley del Aire Limpio de 1963, la Ley del Agua Limpia de 1972 y la Ley de Especies en Peligro de Extinción de 1973. El presidente Nixon creó la Agencia de Protección Ambiental en 1970 para crear regulaciones y hacer cumplir las leyes del congreso relacionadas con los asuntos ambientales. Desde entonces, los Estados Unidos ha puesto en práctica muchas leyes ambientales significativas.

La EKC simplifica la relación entre el ingreso per capita y la degradación ambiental. Por lo tanto, el modelo recibe críticas por ignorar algunas evidencias empíricas que demuestran lo contrario. Por ejemplo, en los Estados Unidos, las emisiones de carbono no están disminuyendo a lo largo de la curva. Algunos explican este fenómeno haciendo ver que a medida que la desigualdad en los ingresos globales aumenta, la degradación ambiental se desplaza a los países o regiones menos prósperos.

Image Credits: jukurae/Shutterstock.com.

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