El agua es vida

Cuando los exploradores del espacio sideral de la NASA buscan vida, buscan agua. Cuando los seres humanos buscan una buena calidad de vida, evalúan la disponibilidad y calidad del agua como signos cruciales de la salud ambiental y de los ecosistemas.

Tres eventos de agua separados pero importantes, un derrame de petróleo, un río en llamas y un viaje a la luna, iniciaron el movimiento ambiental moderno y su atención para proteger el agua. En enero y febrero de 1969, un derrame masivo de la producción de petróleo en la costa en el Canal de Santa Bárbara liberó más de 80,000 barriles de petróleo crudo (12.7 millones de litros) que cubrió las playas cercanas del sur de California y mató a miles de pájaros. Luego ese año, el río Cuyahoga en Cleveland, Ohio, se incendió debido a la contaminación rampante.1“America’s Sewage System and the Price of Optimism”, Time Magazine, 1 de agosto de 1969, accedido el 26 de agosto de 2016, http://content.time.com/time/magazine/article/0,9171,901182,00.html. Casi exactamente un mes después, la primera misión a la luna ocurrió con éxito. Las fotos tomadas desde el espacio revelaron que la Tierra era visiblemente más azul de lo que se esperaba. La vista de los océanos desde el espacio sirvió de recordatorio de que a pesar del nombre de nuestro planeta, la superficie de nuestro globo terráqueo está primordialmente cubierto por agua y no tierra.

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