Externalidades de mercado

Las "externalidades de mercado" son aquellos costos asociados con un producto o servicio que no están incluidos como parte de la transacción. Por ejemplo, existen gastos militares extensos para proteger las importaciones de petróleo, los costos de salud de la contaminación del aire y los efectos en el ecosistema de la contaminación del agua. Estos costos están asociados con el uso de energía y agua, pero no están incluidos directamente en nuestras facturas de servicios públicos, sino que los pagamos indirectamente a través de nuestros impuestos; primas de seguro médico; o en la pérdida económica relacionada con la pérdida de vida, mala salud y biodiversidad degradada. Es decir, ya que esos costos no se pagan a través de nuestras facturas de servicios públicos, son externos a las transacciones de mercado, y de allí viene el término "externalidades de mercado".

Fuerzas de EE.UU. e Iraq esperan por autorización antes de abordar un buque petrolero durante la Guerra del Golfo en junio de 2017 Los costos de seguridad nacional relacionados con el petróleo pueden ser de entre $0.20 y $1.00 por galón de gasolina.

Los costos de seguridad nacional relacionados con el petróleo pueden ser de entre $0.20 y $1.00 por galón de gasolina (de $0.05 a $0.25 por litro).1F. Beach y M.E. Webber, “How Oil and Water Helped Win World War II”, Earth Magazine, marzo 2011. La Academia Nacional de Ciencias e Ingeniería produjo un informe llamado "The Hidden Costs of Energy: Unpriced Consequences of Energy Production and Use" (Los costos escondidos de la energía: Consecuencias sin precio de la producción y uso de energía), que se enfoca en las externalidades ambientales en el sector de energía.2Committee on Health, Environmental, and Other External Costs and Benefits of Energy Production and Consumption, et al., Hidden Costs of Energy: Unpriced Consequences of Energy Production and Use (Washington: The National Academies Press, 2010). 2 Su análisis concluyó que se incurren en costos por daños de entre $0.005 y $0.12 por kilovatio-hora (kWh) de las emisiones de óxidos sulfúricos, óxidos de nitrógeno y emisiones de materia particulada. El daño principal de las plantas de carbón por estos efectos ambientales es de 3.2¢ por kWh, lo que es casi igual al precio al por mayor de la electricidad de las centrales eléctricas activadas por carbón. Eso significa que el costo total de cada kWh de una central eléctrica activada por carbón es unos pocos centavos de electricidad como tal (para pagar por el carbón, los empleados, etc.) más unos pocos centavos por los daños. Además, esos estimados de daños monetarios no incluyen los efectos de las emisiones de gas de efecto invernadero, el uso de agua ni las alteraciones de los suelos. La evidencia de un estudio de seguimiento en el que se examinó la alteración a los suelos para apoyar a las centrales eléctricas activadas por carbón concluyó que los efectos del carbón en el ciclo de vida fueron de $0.09 a $0.27 por kWh.3P. Epstein, et al., “Full cost accounting for the life cycle of coal”, Ecological Economics Reviews: Annals of the New York Academy of the Sciences 1219 (2011), 73-98, accedido el 7 de septiembre de 2016, doi: 10.1111/j.1749-6632.2010.05890.x. Incluir esas externalidades de mercado en los mercados de energía y agua ayudaría a que funcionaran de una manera más precisa y conservadora enviando señales de precios más claras.

Image Credits: Signature Message/Shutterstock.com; Ron Reeves/U.S. Navy.

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