Suposiciones y el factor humano

A lo largo de la frontera de Texas con México, uno de los ríos más poderosos del mundo, el Río Grande, se queda seco durante muchos meses del año. Para ayudar con la escasez, la compañía de agua local en El Paso, Texas, establece el primer nivel de uso de agua menos costoso como el consumo promedio durante los tres meses de invierno (cuando se presume que los hogares no están regando el jardín). El consumo que sobrepase esa cantidad tendrá precios más caros. El sistema de precios de bloque invertido opera bajo la suposición de que los hogares de bajos ingresos consumen menos energía y agua y que los hogares de mayores ingresos consumen más.

Sin embargo, muchos hogares de bajos ingresos consumen mucha electricidad. En general, los hogares de bajos ingresos tienen más residentes de varias generaciones viviendo bajo un mismo techo. Debido a que hay una correlación general entre el consumo de electricidad y la población, estos hogares grandes consumen más. Al mismo tiempo, las familias de bajos ingresos pocas veces tienen los recursos para comprar aires acondicionados de alta eficiencia, ventanas de doble panel o aislante adicional para el ático. Por lo tanto, las familias de mayor edad y de bajos ingresos a menudo viven en casas más viejas que pierden más energía, lo que hace que sea más difícil calentarlas o enfriarlas y hace que aumente su consumo de energía.

Por el contrario, los hogares con mayores ingresos pueden usar dinero excedente para comprar sistemas y tecnologías que evitan el consumo de energía. Los paneles solares, los diseños de edificios ecológicos, los aires acondicionados eficientes, las casas nuevas y otros artículos que conservan energía, todos pueden ahorrar energía pero cuestan dinero. De igual manera, los hogares con menos residentes con un ingreso más alto algunas veces consumen muy poca electricidad. Si bien los precios de bloque invertido animan a los consumidores a esforzarse por conservar, pueden aumentar la carga en los hogares de bajos ingresos que tienen dificultades para conservar por razones financieras ya que podrían ser los que más consumen. Las municipalidades deberían tomar en cuenta el factor humano al reinventar sus sistemas de mercado.

Image Credits: Chris Hinkley/Shutterstock.com.

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