Tecnologías de agua distribuida

Las tecnologías de agua distribuida ofrecen beneficios similares a aquellos de las tecnologías de energía distribuida. Un consumidor estadounidense típico utiliza aproximadamente 570 litros (150 galones) al día de agua potable en su hogar. Las instalaciones centrales grandes tratan y bombean esta agua a las casas. Sin embargo, los consumidores utilizan solo una pequeña parte de esa agua altamente tratada para beber. El resto la usan para lavar, regar, cocinar y bajar los inodoros. Con un sistema distribuido, las instalaciones centralizadas tratan y distribuyen el agua solo para beber mientras que las instalaciones en el lugar colectan y preparan el agua para otros usos, como los barriles de lluvia que colectan agua para regar el césped. Con este enfoque, las cargas de las instalaciones de tratamiento de agua disminuyen de 570 litros (150 galones) por persona al día a entre 95 y 190 litros (25 a 50 galones) por persona al día. Reducir el volumen de agua bombeada a una distancia reduce la energía necesaria. Este enfoque solo tiene sentido en los lugares donde hay agua local como lluvias para recolectar, pero muchas comunidades desérticas quizás no puedan poner en práctica esta alternativa. Al igual que todos los sistemas distribuidos, los sistemas de agua distribuida integrados pudieran ser más resilientes en comparación con los sistemas centralizados interdependientes en caso de un ataque dirigido o un incidente natural desafortunado.

Por otra parte, el tratamiento de agua centralizado se beneficia de la eficiencia energética, lo que a su vez se beneficia de una economía de escala. Por lo tanto, el tratamiento distribuido de agua potable pudiera aumentar el consumo de energía por unidad de agua. Sin embargo, los ahorros de energía de distancias de bombeo más cortas pudieran superar las pérdidas de eficiencia de los volúmenes de tratamiento más pequeños.

Image Credits: zstock/Shutterstock.com.

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