Transportación del agua por toda California

Para solventar la escasez de agua en la parte sur del estado y para aumentar la producción agrícola en el siglo veintiuno, se creó una infraestructura compleja de agua por todo el estado de California. Las distintas agencias federales, estatales y municipales construyen y mantienen una red de embalses, acueductos, canales, estaciones de bombeo y centrales eléctricas para transportar agua de las regiones ricas en agua a las regiones con escasez. Por ejemplo, el Proyecto Estatal de Agua mueve agua de los ríos en el norte de California todo el camino hasta el Acueducto de San Diego bajo la supervisión del Departamento de Recursos del Agua de California. La longitud total de la infraestructura de tuberías es de alrededor de 1,100 kilómetros (km) (700 millas), incluyendo las bombas de agua más grandes del mundo en la Planta de Bombeo Edmondson que eleva el agua 600 metros (2,000 pies) por encima de las Montañas Tehachapi.

La Planta de Bombeo Dos Amigos en el Acueducto de California levanta el agua que proviene del norte 36 m (118 pies) para que fluya por gravedad 265 km (164 millas) al sur hasta la próxima estación de bombeo. El Proyecto Estatal de Agua consume aproximadamente 3.7 kWh/m³ (14,000 kWh por millón de galones) para transportar el agua desde las Montañas Sierra Nevada hasta San Diego.

Más de 25 millones de personas reciben acceso a agua dulce limpia a través de este proyecto, el cual consume 5.1 teravatios-hora (TWh) cada año, entre 2% y 3% de toda la capacidad de electricidad del estado.1Ronnie Cohen, Barry Nelson y Gary Wolff, Energy Down The Drain: The Hidden Costs of California’s Water Supply (Oakland: Consejo de Defensa de los Recursos Naturales e Instituto del Pacífico, 2004). El Proyecto Estatal de Agua comparte muchas instalaciones con el Proyecto del Valle Central, que por sí solo tiene alrededor de 800 km de canales (500 millas). Transportar el agua consume 1 TWh anualmente, pero 11 centrales hidroeléctricas en el sistema aprovechan la electricidad del derretimiento de la nieve. Además, el Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California opera el Acueducto del Río Colorado, que transporta agua del lago Havasu en la frontera entre Arizona y California hasta las Montañas de Santa Ana para las áreas metropolitanas de Los Ángeles y San Diego.

Este mapa del Instituto de Políticas Públicas de California (PPIC, por sus siglas en inglés) muestra la elaborada red de transporte e infraestructura de almacenamiento del estado que controlan las agencias federales, estatales y locales. Descarga gratis toda la publicación.

Aunque muchas personas se benefician de una infraestructura mejorada, los proyectos siguen siendo una fuente de controversia en California. Por ejemplo, el Proyecto del Valle Central terminó la migración de salmón en los ríos Sacramento, American y Stanislaus.2John Williams, “Appendix A: Major Salmon Streams,” San Francisco Estuary and Watershed Science 4 (2006). Además, muchas operaciones agrícolas, llevadas a cabo gracias a la irrigación, ejercen mayor presión en un sistema que ya está sobrecargado. Por ejemplo, la producción de árboles de nueces consume 4 litros (1.1 galones) por nuez cultivada. 3Erin Brodwin y Samantha Lee, “Chart shows how some of your favorite foods could be making California's drought worse”, Business Insider, 8 de abril de 2015, accedido el 30 de agosto de 2016, enlace.

El documental "Cadillac Desert" ofrece una mirada más profunda a la historia del agua en California y al Proyecto Estatal de Agua.

Image Credits: Tom/stock.adobe.com; Aaron Kohr/Shutterstock.com.

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